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当UVEB印刷油墨市场潜力很大

发布时间:2021-09-10 15:00:03 阅读: 来源:立德粉厂家

UV/EB印刷油墨市场潜力很大

近年来,随着技术的不断改进以及市场需求的增多,辐射固化油墨在欧洲取得了快速的发展。尤其是在包装领域,辐射固化油墨的典型代表──UV/EB 印刷油墨,得到了广泛的应用,它改善了印品加工质量,提高了商品品牌的知名度。

所谓 UV/EB 油墨,就是利用紫外光固化或电子束能量固化的油墨。相对于传统干燥型油墨,它具有一些独特的特征:首先,UV/EB 油墨固化速度快、生产效率高,一般只需 1/10 秒即可彻底干燥而固着在基材表面上;第二,在 UV 油墨印刷后再进行上光加工,印品的光泽度相当高,且表面平整均匀一致;第三,用辐射固化油墨印刷获得的印品具有很强的耐抗性;第四,UV/EB 油墨不含有机挥发物(VOCs),更环保;第五,能量固化油墨对人体皮肤的刺激性较小,有利于工作人员的健康;最后,固化过程可节省能源。

尽管如此,UV/EB 油墨在印刷中的广泛应用还有待时日,最大的挑战则来自于技术方面,包括油墨制造商、设备生产商以及诸如表面添加剂等化学材料供应商等厂家们对相关技术的发展。具体地讲,UV 油墨的问题主要表现在气味、基材附着力、高速生产以及印刷服务商考虑最多的成本等问题。事实上,这些问题自从上世纪 70 年代 UV 油墨开始在印刷领域应用时就一直影响着它的发展,至今,仍旧困扰着整个行业。

当然,问题一旦解决,UV 油墨将会在一定领域内代替水性油墨,成为最环保、最耐用的油墨。随着欧盟对 VOCs 的立法限制,溶剂型油墨的使用有了一定的制约,水性油墨便利用这个良好的时机打入了可观的市场,渐成为印刷业的新宠。但是,印刷商对水性油墨的不满也日益增多,因为其质量还未达到他们的期望值。与此同时,油墨、设备以及原辅材料产品等各领域的供应商也一直在共同研究解决 UV/EB 系统的相关问题。可喜的是,有些技术也得到了一定的改善与发展,使辐射固化更加有效,且成本更低。

现状:技术改进使我们充满信心

资料显示,目前,辐射固化油墨占整个印刷油墨的比例还不到 10%,这主要是因为它在胶印和窄幅轮转柔印领域的推广与应用中的困难多于优势。据英国包装咨询公司Pira提供的数在中国科学仪器展开年会 (ACCSI2013)上据分析,在欧洲包装印刷领域,UV/EB 油墨约占整个胶印油墨销售量的 65%,相当于整个包装领域 UV/EB 油墨销售量的一半左右。

对于 UV 柔印油墨,80%~90%都用于包装印刷,其中绝大部分用于标签印刷。而在凹印、数字印刷以及印等印刷工艺方面,UV/EB 油墨的应用则不尽如人意,所占的市场份额相对较低但是,随着新技术的不断突破,尤其是油墨附着力方面的改善,UV/EB 油墨也开始在原来用量不太可观的领域得到了稳步的发展。

在油墨附着力的改善方面,致力于静电控制的专业公司德国 Eltex,做出了巨大的贡献。目前他们已成功开发出专业系统,以抵消印刷生产中静电所带来的不利影响。例如,通过削减光引发剂的需求量以及降低印刷基材表面氧的抑制作用,提高 UV 油墨在单张纸与卷筒纸胶印机应用中的有效性并降低生产成本。Eltex 系统的最大创新之处在于它对光引发剂的需求量比许多 UV 系统较低:它的需求量只占 1%~3%,而有些系统的则高达 10%。据悉,Eltex 公司也将创新固化技术应用到凹印领域。在该领域,这种新型固化技术可以确保杂志封面的 UV 上光加工在凹印机组上完成,而无需再借助于离机的热固性胶印机来实现。同时,UV 上光的速度可与 420 米/小时或25,000 印/小时的印刷速度相协调。

Eltex 公司的一位销售主管曾在欧洲凹印协会组织的会议上这样介绍说:“出版印刷是辐射固化油墨的一个潜在发展领域,因为杂志(尤其是封面)以及小册子的上光工艺生产是一个发展趋 势。此外,新型固化技术在包装与其他领域的应用也提高了 UV 油墨在恶劣环境条件下的使用能力。”

对于此项改进,欧洲凹印协会的一位技术官员也表示了鼓励:“Eltex 公司对固化技术的改进受到了凹印领域的欢迎与关注。尤其是在包装凹印,UV 油墨获得了进一步的发展和更广泛的应用。目前,众多的品牌拥有者都在建议印刷服务商在包装印刷生产上使用 UV 油墨,以获得一个强有力的视觉冲击效果,进而有助于品牌的市场推广与建设。”

商机:巨大的潜力让我们满怀希望

近几年,电子工业和数字化技术迅速发展,对辐射固化材料的需求进一步扩大。目前 UV/EB 固化油墨的使用仍有一定局限性,主要是价格与传统油墨差别较大。因此,UV/EB 印刷油墨的应用也主要集中在高附加值生产领域或高效率的应用领域,比如喷墨印刷、柔版印刷、高档包装品印刷。

在数字印刷领域,UV 油墨只是得到了有限的发展。最近,技术的不断发展与改进使辐射固化油墨日益广泛地应用于喷墨印刷中。UV 油墨在数字印刷中的最大优势就是它的稳定性比较好,只有在 UV 光的照射下才干燥固化,这样可以有效避免堵塞打印头国电电力酒泉供热工程,从而延长打印头的实际使用寿命。但不足之处是,诸多因素将导致印刷速度的降低,比如说油墨供应环节本身的限制,以及大量油墨通过打印头的速度等等。另外,数字印刷本身的特点也一定程度上延缓了辐射固化油墨在其领域的发展,其中最突出的问题就是打印机墨水的成分受到打印设备制造商的限定,这很大程度上影响了客户定制化的油墨及其它要求油墨的提供与研发。

为了更好地满足市场需求,并促进 UV/EB 油墨在数字印刷领域的发展,许多知名的厂商已将开发新产品作为他们的重要计划,且纷纷推出相应的创新技术与产品。世界最大的丝印刷油墨及印前产品的制造商和供应商之一,美国的 Sericol(色丽可)公司则推出了用于喷墨印刷的UV 固化油墨 Uvijet 系列。此系列油墨可用于多种基材,包括纸与纸板,以及 PVC、聚碳酸酯、聚丙烯、聚乙烯等各种聚合体。

在丝印刷领域,设备供应商也已开发出特种丝系统,使 UV 油墨的使用更加高效,这确保了 UV 油墨可在 CD 和 DVD 盘的精细四色图像的复制中出色地发挥其作用。用于 CD 和 DVD盘印刷的 UV 印油墨的技术改善,有效地促进了它在印油墨的市场份额。据统计,UV 印油墨所占的比例已高于 25%,其年增长率也高达 5%~10%。

挑战:来自于自身的不足

目前,对于辐射固化油墨,最大的问题就是满足高速印刷和牢固地附着在印刷基材上两个要求不能同时解决。而解最大载荷为250 kN决 UV 产品附着力不良的首选方案就是提高辐射固化油墨的粘性,但是较高的粘性就意味着印刷速度的降低。

德国 Bolte 咨询公司的负责人对此分析道:“具有较高分子量的油墨在 UV 光照射下不易收缩,这是导致附着力不强的主要原因,同时也不易消除气味。事实上,具有较高分子量的油墨中通常含有丙烯酸粘合料,具有较高的耐高温性,可有效地促进固化。在实际的生产中,油墨供应商并未积极地尝试提供高粘性的油墨,是因为追求高速印刷的印刷服务商已经习惯使用低粘性的油墨。”

目前,为改善 UV/EB 油墨的附着力所提供的各种辅料也有一定的弊端。比如说,有些产品含有一定的溶剂,通常不能很好地和 UV/EB 油墨发生作用,另外,油墨制造商也不可能要求印刷商投资额外的设备消除这些溶剂,以满足欧盟对有机挥发物的规定。

总之,只有更好地解决附着力的问题,UV/EB 油墨才能在印刷油墨中占有一定的市场。其实,水基油墨也面临着同样的问题,尤其是在聚合体基材上,它的附着能力也比较差。对此,业内一位专家如是说:“相比水基油墨,UV/EB 油墨有诸多明显的优势,尤其是它的耐高温性。我们有理由相信,一旦附着力得到更有效的改善与解决,UV/EB 油墨的应用将抽检样品被逐一密封在了形似“乐扣”的透明取样盒中会更加广泛,特别是在层压复合加工领域。”

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UV/EB 油墨的固化原理

普通油墨在印刷后墨膜层的干燥,是油墨中的连接料(溶剂、油脂)被承印物吸收和挥发,固态物质(色料、树脂、蜡、干燥剂等)保留在承印物表面,形成一层薄薄的墨层。一般油墨的干燥与能量固化油墨的固着,区别在于油墨/上光涂料的化学成分不同,其次是印刷车间是否需要配备能量固化设备装置。

所以称为能量固化油墨,是因为当中含有一些化学物质,它们在 UV 光或高能电子束的作用下,产生自由基或离子基,自由基或离子基再与其他物质交联成状聚合物。

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